毁灭的季节

时间:2018-11-07  栏目:百科知识  点击:26 次

 毁灭的季节

我们几次三番地对西班牙的宗教法庭表示了非议,但在当时的西班牙,情形却大不一样。

有一件事情是毋庸置疑的,小小的西班牙能够在如此之短的时间里发展成为威慑海洋的巨大力量,得益于王室与教皇的密切关系。

把世界分配给葡萄牙和西班牙这两个乖孩子,那是出自于教皇对他们虔诚的奖赏,而如果没有西班牙的宗教法庭,西班牙又如何向可敬的教皇表示他们的感激之情?

但是,“教皇子午线”意义绝非像我们所想象的那样简单。由葡萄牙和西班牙这两个教皇的乖孩子平分世界,这对于欧洲各国的污辱程度是无以复加的。但除了欧洲人自己,其他民族很难注意到这样一个事情,所以也就很难理解英国人或是法国人在当时的那种屈辱感受。

可想而知,英国和教皇的关系好不到哪里去——事实上,双方的关系非常糟糕,用水火不容来形容,也丝毫不显得夸张。(www.guayunfan.com)

英国拒绝归顺罗马教廷,以此来表达自己的不满。

教廷无法容忍英国人的放肆,下令将伊丽莎白逐出教会。

女皇被逐出欧洲人赖以维系的精神家园,这对于欧洲各国的震撼是极为强烈的,而英国自己却只能独自咽下这枚苦果,最多不过是偷偷地与盟友法国人暗通款曲——在经历了百年战争之后,这两个国家因为共同的利益走到一起来了,昔日的仇敌尽释前嫌,携手对付他们共同的敌人西班牙。

最后决裂的时刻总是要到来的,或迟或早,因为教皇的忍耐不是无限度的。

强大的西班牙愿意与教皇携手教训不驯服的英国女人——伊丽莎白女皇,而教皇却希望能够使用更温和一些的手段来解决问题。总之,教皇不忍心看着他的子民流血——无论是任何理由,这都是教皇也极力想避免的。

最温和的办法莫过于由教皇发布训谕,用另一个更合适的人来替代犟脾气的伊丽莎白女皇。教皇最瞩目的人就是因为苏格兰的政变逃到了英国的玛丽。虽然玛丽一来到英国就遭到了伊丽莎白的囚禁,但是她的支持者——与教皇的支持者从未放弃过营救她的努力,如果以她来取代伊丽莎白,英国的民众和贵族不至于产生过于激烈的对抗情绪。

用心良苦!

这就是伟大的教皇。

但是,事情的发展显然脱离了教皇的预期,苏格兰玛丽——这是当时人们对她的爱称——和她那些支持她的天主教徒们密谋刺杀伊丽莎白,但是消息走漏,不驯服的伊丽莎白借机处死了苏格兰玛丽。

坦率地说,伊丽莎白的行为显然是出于过度的愤怒而缺乏理性的考虑。在当时激烈对抗的局势之下,处死苏格兰玛丽就意味着和教皇彻底决裂,就意味着英国必须要同时对抗整个欧洲——包括最强大的西班牙。

苏格兰玛丽的死就意味着战争,甚至很大程度上意味着英国的灭亡——因为当时的英国只有34艘战舰。而她所面临的强大对手——西葡联盟——仅西班牙的无敌舰队就有一百多艘战舰,三千余门大炮,数以万计的士兵。最盛时西班牙拥有着千余艘船,这支舰队横行于地中海和大西洋,从未曾有哪一个国家敢于与之对抗。

如此不对等的实力对比,令整个英国都陷入了绝望之中。

正在这绝望的时刻,他们的海盗德雷克先生来了,他带来了25只海盗船,加入到了保卫英国的战斗队伍之中。

这位英国的英雄海盗在到达之前就已经提前为他的国家效命了。他在前来的路上沿着西班牙的海岸线一路扫荡,在西班牙最重要的加的斯港港口外,他击沉、俘获了停泊在海湾中的西班牙36艘补给舰。在将船上的所有货物搬到自己的船上之后,他一把火将所有的船只全部烧掉了,大火映红了加的斯港的上空。就在西班牙惊心不定之际,他又气势汹汹地率领4艘军舰闯入了加的斯港湾之内,劫掠并烧毁了33艘西班牙船。

德雷克的海盗行径为英国赢得了充足的战争准备时间——西班牙人因为后勤补给线遭到破坏,不得不把对英国人宣战的时间延长了一年。

最令西班牙人恼火的是,由于德雷克将补给船上的木桶一把火烧掉,为西班牙人带来了无穷的后患。他们不得不用潮湿的木材制造木桶,而这种潮湿木材做成的木桶不久就裂口重重,导致里边的食物腐败变质,从而引发传染病流行。最终的结果是无敌舰队的伤病员不断增加,军队中怨声载道,严重影响了作战准备行动和军队的士气。

素来保守的英国人对于德雷克的海盗行为表示了最大程度的欣赏,他们戏谑说:德雷克烧掉了西班牙国王的胡子,让西班牙人倍感痛楚却无可奈何。

接下来德雷克又狠狠地在这场战争中捞了一大票:他顺手打劫了西班牙国王的私人运宝船,弄到价值11万镑的财富。

如果说,在此之前德雷克就是英国人心目中的英雄,那么现在,他们则把拯救整个国家的希望寄托给了这个海盗。这种信任是完全毫无保留的,昔日的私奴贩子、德雷克海盗生涯的引航人、如今的英国勋爵、海军上将约翰·霍金斯被女皇任命为统帅,德雷克被任命为副统帅。现在这两人终于又在一起并肩战斗了,他们仍然是像以前那样的相互信任,而且这种情况从未曾改变过。

战斗按照既定的法则向前推进,西班牙人的无敌舰队终于逼近了英国海域,两国正式宣布进入了战争状态。

西班牙的舰队由梅迪纳公爵率领,其装备如下:

无敌舰队战船134艘。

船员和水手八千多人。

摇桨奴隶两千多人。

船上的步兵数量为2.1万人。

而得到德雷克和他的海盗们的支持的英国方面丝毫也不逊色:

战舰130艘——其中多是商船改造的私人战舰。

船员和水手九千多人。

没有摇桨奴隶,也没有步兵。

人员与装备的不同透露出双方所采用的战术大不相同。

西班牙方面:准备利用步兵的优势,运用传统的战法冲撞敌舰,在强行登艇后进行肉搏,然后夺取英国的船只。

英国方面:英国的战舰虽然不如西班牙,但却都由霍金斯这个老资格的海盗根据海战的法则重新做了改进,特点是船体小,速度快,机动性强,而且火炮数量多,射程远。霍金斯考虑的是在战斗进程中不与敌舰进行接触,采取远距离对敌舰开炮的方式制胜对手。

1588年7月22日,英西两国的舰队首次发生交火,战斗持续了一整天。“无敌舰队”的后卫舰队遭到英国炮火的猛烈轰击,而无敌舰队则重创了英国最大的军舰“凯旋号”。

25日,双方经过象征性的交火之后,各自掉转方向返回港口,因为弹药基本消耗光了。英国战船借天时地利还可以在附近的港口获得补充,西班牙人就只能听天由命了。

当天黄昏,“无敌舰队”驶到加来与格里斯尼兹港湾稍事休息,弹药得到补充的英国战船尾随追来,并一直行驶到对方轻武器射程的边缘线上,穿来插去进行着海上编队表演,西班牙人望洋兴叹无可奈何。

28日凌晨,老海盗霍金斯在旗舰“皇家方舟号”的主舱召集作战会议,会议决定给西班牙人一个永久性的教训。

会议之后不足两个小时,“无敌舰队”的哨兵不无惊讶地发现有几艘轻装船只在向他们靠拢,突然之间小船上发出熊熊火光,眼见得火船撞过来,无敌舰队的大小船只顿时陷入了一片混乱之中。统帅梅迪纳急忙下令各舰砍断锚链,想等到火船过去之后,再重新占领这个投锚地。

这道未加深思熟虑的命令彻底断送了西班牙的“无敌舰队”,所有的船只不顾一切地夺路而走,结果互相碰撞,甚至相互打了起来。更糟糕的是舰队由于过度的慌乱,砍去了两只锚,只靠剩下的一只锚已经系留不住,只能顺波漂流,结果被老海盗霍金斯一路追赶,打得西班牙人毫无还手之力。

从上午9时至下午6时,双方舰队始终维持着交火状态,但是最终的结果却是如此的让西班牙人沮丧:

英国方面阵亡了一名舰长和二十余名水手。

西班牙方面已经不需要详细的统计,仅仅格南费里尼斯一战,“无敌舰队”就死伤超过了1 400人。

同年8月,英西两国在加来北海上进行了二次会战。战争持续了一整天,直到双方的弹药用尽,轰击才告终止。

这次的会战结果对于西班牙人来说更为悲惨,他们的重炮无法击中英国人那些海盗风格鲜明的轻船,而西班牙人的无敌舰队却被英国人轰得彻底丧失了战斗力——16艘军舰被击沉,两个分舰队的旗舰中弹或被撞伤,一个分舰队的司令被俘。

“无敌舰队”的意外覆灭彻底击碎了西班牙人的信心,此前他们一直以为自己是上帝的选民,是永远也不可能被战胜的,他们此前所创造的奇迹太多了:发现新大陆、几百人征服南美洲、环球航行、大败土耳其舰队、白角矿的发现和开采,遍布全球的贸易点和殖民地……这些年来幸运一直伴随着他们,使得他们错误地以为上帝和他们在一起。

但是现在他们终于知道了,始终和他们站在一起的不是上帝,只不过是教皇本人。

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