首页 历史故事 维多利亚时代_关于英国的历史故事

维多利亚时代_关于英国的历史故事

时间:2021-06-19 历史故事 版权反馈
【摘要】:维多利亚时代_关于英国的历史故事人们曾经这样评价过维多利亚女王:“没有一个坐上帝位的女人,像维多利亚一样,如此出色地完成了女王的职责,同时又拥有如此平凡的作为女人的幸福。”1838年,18岁的亚历山德拉·维多利亚登上英国女王的宝座,直到1901年去世,在位60余年。维多利亚旋即登基,成为女王。维多利亚1876年成为印度女皇。在维多利亚统治期间,英国从一个普通的欧洲国家成为一个强大的帝国。

维多利亚时代_关于英国的历史故事

人们曾经这样评价过维多利亚女王:“没有一个坐上帝位的女人,像维多利亚一样,如此出色地完成了女王的职责,同时又拥有如此平凡的作为女人的幸福。”19世纪中后期维多利亚女王在位时,英国成为了“世界工场”,变成了“日不落帝国”,发展为资本主义世界头号强国。1838年,18岁的亚历山德拉·维多利亚登上英国女王的宝座,直到1901年去世,在位60余年。她是英国历史上统治时间最长的一位君主,她开创了英国历史上的黄金时代——“维多利亚时代”。

维多利亚女王(1819~1901年)是英国历史上在位时间最长的君主,时间长达63年。维多利亚女王是第一个以“大不列颠和爱尔兰联合王国女王”和“印度女皇”名号称呼的英国君主。她在位的63年中(1837年~1901年),是英国最强盛的所谓“日不落帝国”时期,她在位期间直到她去世后,到第一次世界大战开始的1914年,英国都称为“维多利亚时代”,1914年以后,英国开始走向衰落。

维多利亚的父亲是肯特公爵爱德华(乔治三世国王第四子),母亲是德国萨克逊—科堡—萨尔费尔德的维多利亚公主。1819年5月24日,维多利亚在伦敦肯辛顿宫出生,当时为了让孩子在伦敦出生,她的父母专程从德国巴伐利亚长途跋涉赶回英国。父母为她取名费尽了心机,最后定名亚历山德拉·维多利亚,一是表示对孩子的俄国教父——亚历山大一世的尊敬,二是为了纪念她的母亲。

维多利亚的童年生活可谓是多磨多难,在她只有8个月大的时候,她的父亲爱德华突然去世。爱德华去世后,留给妻儿的只有沉重的债务,从此家里开始省吃俭用节约开销。小时候的维多利亚总是穿同一套衣服,在她当时的观念里,女人频繁更换服装是一种挥霍浪费和不良品行。等到她以后成为女王之后,她还是保持着当初的思想,她在服饰上也一直很俭朴,王冠上价值连城的珠宝仅仅是为了显示对王权的尊重。(www.guayunfan.com)从12岁开始,维多利亚开始学习冗长繁琐的宫廷礼仪和许许多多的行为禁忌:不许和陌生人交谈,不能在外人面前流露情感,不得破坏规矩,不许按照自己的好恶选读书籍,不许吃定量外的甜品,等等。也许从那时她就知道,有一个怎样的辉煌前途在等待着她。

维多利亚从小受到自由主义思想的熏陶,她一直在母亲的德国环境中长大。1837年,她叔父不列颠帝国国王兼汉诺威国王威廉四世去世,当时维多利亚18岁。维多利亚旋即登基,成为女王。同时,她将汉诺威王位让予她另一叔父,从此汉诺威不再属于英国。

当时的英国虽然是君主立宪制度,但是女王对于大臣们的影响力仍然非常大。维多利亚刚刚即位,就积极参与朝政,和首相墨尔本子爵拉姆(1779~1848年)配合默契,倾向于辉格党人,与托利党人格格不入。由于跟墨尔本走得太近,事事对他言听计从,结果遭到了反对派的公开责骂,有人喊她是“墨尔本太太”。

登基不久,维多利亚女王很快就展现出了她的政治才能。当时维多利亚身边的两个女侍的丈夫曾经是效忠前政府的,所以首相墨尔本向女王建议换掉那两个女侍。年轻的女王这样回答:“我不会换掉其中的任何一个,我对她们的政治观点不感兴趣,因为我不需要和她们讨论政治问题”。

维多利亚女王熟知各种典章律法,也充分了解自己承担的义务。她从来不漠视政府作出的决定,也从来没有试图修改宪法。但她也深知自己权力的所在,在写给政府的诏书中,女王不只一次用威胁的口吻提到,如果政府不充分尊重她的权利,那么大臣们就有被免职的危险。

1843年皮尔内阁执政时,她对缓和的外交政策极为欣赏,并且身体力行,数次访问法国,打破了300年来英国国王未曾出国拜访外国君主的局面。对有些首相她感到难以理解,一面她觉得帕麦斯顿没权利抗议别国君主镇压国内革命,一面她又对英国上下欢迎意大利英雄加里波第的热情表示愤慨,竟然不理解这种姿态是提高英国地位的需要。

1846年以后,女王和丈夫阿尔伯特亲王坚决反对外交大臣帕默斯顿的对外政策,逼使帕默斯顿辞职。在位后期,转向保守党并同首相本杰明·迪斯雷利结为至交,积极支持他的殖民侵略政策。在位的晚年,她又与三度执政的自由党首相梅拉德斯过不去,指责他是国家的叛徒。

维多利亚1876年成为印度女皇。1881年,首相迪斯累里去世后,开始信任索尔兹伯里和张伯伦。1887年及1897年,英国举行隆重大典,庆祝女王继位50周年和60周年,并借帝国各属地代表聚集伦敦之机,举行帝国殖民地会议,利用女王声誉,巩固大英帝国的统治和内部团结。在维多利亚统治期间,英国从一个普通的欧洲国家成为一个强大的帝国。

1840年1月,维多利亚在议会上宣布,她很快就要结婚,未来的丈夫是阿尔伯特·萨克森·哥达亲王。他是维多利亚的表哥,他们是由同一个接生婆接生的。不过,直到维多利亚已经是年满16岁的如花少女时,他们才第一次见面,并很快就成为密友。

维多利亚女王与她的表兄萨克森—科堡—哥达亲王阿尔伯特成婚后,女王夫妇在温莎城堡度过了蜜月,尽管蜜月最后缩短为两个星期,但这段不被打扰的安静岁月仍是女王一生中最幸福的时光。

维多利亚女王并没有世俗意义上的美貌,但她的脸透出一种聪慧,一双明亮、有些凸的大眼睛充满求知的欲望。女王年轻时十分苗条纤瘦,她一生都在努力保持一副好身材,但不太成功。照片上的女王雍容华贵,可见她完全掌握了如何使自己看起来体面的艺术,虽然她曾不无幽默地说,“我的个子,对于女王来说,是太矮了”。

女王的丈夫是一个极具魅力、举止优雅的男人。他学识渊博,被称为“走动的百科全书”。他兴趣广泛,酷爱技术、绘画、建筑,还是一位出色的击剑师。如果说维多利亚对音乐的欣赏只停留在轻歌剧,那么,阿尔伯特则具有高雅的音乐品位,他精通古典音乐。不过,这丝毫没有影响到他们的夫妇关系,他们被公认为是一对模范夫妻:彼此忠诚,相敬如宾,甚至从未对彼此说过有损夫妻关系的激烈话语。

婚后,女王立刻开始孕育下一代。1840年,他们的第一个孩子诞生了,是个小公主。一年后,女王生了儿子,他就是后来的爱德华七世。

维多利亚一生育有9个孩子,但由于是近亲通婚,4个王子中的3个都是血友病患者,所幸5个公主个个健康美丽,但也是血友病基因携带者,她们与欧洲王室联姻的结果是使这一可怕的疾病在欧洲王室中蔓延。

维多利亚女王不喜欢孩子,她说,“在他们长大成人之前,他们都是丑陋的”。维多利亚尤其讨厌她的长子威尔士亲王爱德华。母亲对儿子处处相逼,爱德华则处处忍让。后来维多利亚几乎禁止威尔士亲王参与政务,但爱德华出访欧美各国获得了很大成功,成为各国公认的政治新星。

维多利亚女王的后人很多都和欧洲各国的王室成员结婚,大女儿维多利亚成为德国腓特烈三世的皇后,她的一个外孙就是发动第一次世界大战的德国皇帝威廉二世,一个外孙女是希腊王后;第二个孩子是后来即位的英国国王爱德华七世,她的一个孙女是挪威国王哈康七世的王后;第三个孩子阿丽丝成为德国西南黑森亲王路易四世的王妃,她的一个外孙女是沙皇俄国末代沙皇尼古拉二世的皇后,另一个外孙女是现在英国女王伊丽莎白二世丈夫菲利普亲王的外祖母;另外三个女儿其中两个是德国南部巴登堡和德国北部石勒苏益格—荷尔斯泰因亲王的王妃。还有一个嫁给苏格兰的一位公爵,后来成为加拿大的总督。而儿子们则都是娶了丹麦、俄国和德国各地的公主、郡主们为妻。正因如此,1901年维多利亚女王去世之前,就已经成为“欧洲的祖母”。维多利亚在世时,曾有一张和这些著名的孙子辈亲戚们的全家福合影,没有想到第一次世界大战实际是在这些亲戚们之间打起来的。

1837年维多利亚女王即位时,英国已经完成了资本主义工业革命,为了满足国家寻找原料地和销售市场的要求,英国开始在世界各地建立殖民地和自治领。1840年英国占领了新西兰,这标志着英国在全世界的殖民体系形成。

英国对中国的野心由来已久。英国与中国的贸易最早始于茶叶、丝绸的贸易,但是这些商品是英国市场上的奢侈品,而中国自给自足的经济体制使得英国的工业革命的产品毫无用武之地。为了扭转对华贸易逆差,英国商人开始在英国政府的支持下倾销鸦片。1839年,林则徐在虎门销烟,极大程度上打击了英国政府的倾销政策,1840年初,维多利亚女王在议会上发表了著名的演说,呼吁“为了大英帝国的利益”,向中国发动战争。第一次鸦片战争遂始。

维多利亚时期是大英帝国对外领土扩张最辉煌的时期,为了扩张领土,女王不惜使用一切手段。而这正是从丈夫那里学到的:阴谋、收买、强权、先下手为强、武力攻占。1857年,英法两国争夺苏伊士运河的统治权达到白热化的程度,但是一场设计巧妙的阴谋使英国获得了苏伊士运河的控股权,法国只能乖乖地退让。第二年,在大英帝国沿海殖民地的版图中又增加了印度——帝国王冠上的一颗明珠。英国还让俄国在1877~1878年与土耳其的战争中的胜利果实几乎化为乌有。当时,俄国军队离伊斯坦布尔只有一步之遥,俄土双方签订协议,将巴尔干半岛的一部分土地归属俄罗斯。而维多利亚不希望看到俄国势力深入到巴尔干半岛,她以武力和外交双重施压,迫使俄罗斯做出退让。女王当时已经是60岁了,但她是这场较量的真正赢家。

维多利亚女王在位期间,英国的经济迅速成长,不断繁荣强大。女王登基的时候,英国只有几条铁路,但她去世的时候,英国已经拥有一个连接各大城市的发达铁路网。为了展示英国的昌盛和强大,第一次万国博览会于1851年在伦敦开幕,成为当时的举世盛事。在文化科学方面,世界闻名的英国作家查尔斯·狄更斯和英国博物学家查尔斯·罗伯特·达尔文,都是维多利亚时代的风云人物。由于经济和工业的不断发展,维多利亚时代的英国人逐渐享受到科技进步带来的生活便利,伦敦的污水排放系统和伦敦街头出现的白炽灯都是维多利亚女王在位的时候实现的。在1891年,也就是女王去世之前的十年,英国已经实行对所有小孩进行免费教育

她在位期间,大英帝国极度扩张,达到空前的繁盛,深深影响中国历史的鸦片战争也是在她刚即位不久发生的。直至今天,世界上许多河流、湖泊、沙漠、瀑布、城市、港口、街道、公园、学校、建筑物等都是以维多利亚命名的,包括澳大利亚的维多利亚州、加拿大维多利亚市、新加坡维多利亚纪念馆、香港的维多利亚港及维多利亚公园、塞舌尔群岛首都维多利亚、非洲最大的湖泊维多利亚湖等。

维多利亚女王和她的丈夫阿尔伯特亲王感情很好,1856年,女王向首相提出,希望在宪法中承认和巩固阿尔伯特亲王的地位和权力。议会在拖了一年以后,阿尔伯特亲王才获得了“王夫”的称呼——即在位女王的丈夫。

女王力图提高阿尔伯特地位和威望的举动,是因为她是一个深爱和忠于自己丈夫的女人。最初,女王曾不无自我解嘲地说:“我阅读和签署各种文件,阿尔伯特则用吸墨纸将我的签名吸干”。但随着时间的推移,亲王对维多利亚以及国事的影响力不断提高,正是亲王对科学技术的热爱改变了女王对各种新发明的偏见。例如,当时在英国北部铺设了火车轨道,但女王害怕坐火车,是亲王的鼓励使她认识到铁路运输无可限量的前途,使她成为在国内推行工业化的坚定倡导者。1851年,由于阿尔伯特的提议,在伦敦举办了第一届世界博览会。为了迎接这次博览会,在伦敦海德公园建起了用玻璃装饰的巨大钢结构建筑——著名的“水晶宫”。

1861年,亲王在维多利亚中年时代去世。维多利亚女王写了厚厚的回忆录,来纪念他们的共同生活。在她的倡议下,英国各地建起了规模宏大的文化中心、滨河大道、桥梁、造价昂贵的纪念碑,以表达对阿尔伯特的纪念。女王自己承认,她余生的所有意义就是为了实现丈夫未竟的事业,“他的观点就是我的法律”。渐渐地,女王的这种心态引起了周围人的不满。经过艰难的内心斗争,女王终于醒悟过来——回到她所应承担的义务和责任上来。

在经历了这样的打击后,女王丝毫没有消极和沉沦,而是一贯坚持她强硬的外交政策

由于她的调停,俾斯麦在法国和普鲁士战争中放弃了轰炸巴黎的计划。维多利亚女王是对爱尔兰实行铁血政治的坚定支持者。她一生共遭遇过6次谋杀,全都是爱尔兰人策划的。他们见刺杀女王无望,就炸毁了阿尔伯特亲王的雕像。

这时的维多利亚女王受到英国人的普遍敬重,大臣们也开始主动询问她的意见。然而,丈夫的去世让女王郁郁寡欢,她曾长时间离开伦敦隐居,即使公开露面,她也不戴王冠,而总是一副寡妇的打扮。由于维多利亚长期隐居,导致首相无法事事请示女王,因此首相的权力渐渐增大,促使英国的君主立宪制更趋完善。维多利亚女王经历长时间的离群索居后,1870年代后期,她重新活跃起来,1897年举国庆祝女王登基60年的盛大庆典,使得女王和王室的威望大大提高。

渐渐衰老的女王脾气愈发暴躁,大臣们难以忍受她无休止的挑剔和不满,女王的孩子们也有同感。维多利亚对亲人表现出的吝啬让人难以置信,长子爱德华因为送给妻子贵重的首饰而受到惩罚。可能是由于失去了爱侣的缘故,女王对儿子和儿媳的伉俪情深十分忌妒,这也导致在爱德华结婚10年后才让位给他。

1900年12月,阿尔伯特逝世38周年。维多利亚女王去了怀特岛,那是她和她的丈夫共同喜欢的地方,就在这个幽静的岛上,女王写下了遗嘱,写下了自己葬礼的细节,她吩咐死后给她穿上白色的衣裙。1901年1月22日,维多利亚女王在怀特岛去世,终年82岁。

英国民众听到她的死讯,简直就像是世界末日来临了一样。即使是国内最恶意的批评家也无法否认,在维多利亚统治期间,国家空前团结,英国成为一个强大的帝国,并不断壮大发展。这是女王给英国人留下的最好遗产,也是对她一生政绩最有力的评价。她统治的时期,特别是1851年以后,在英国历史上被称为“维多利亚时代”。她在位的60余年正值英国自由资本主义由方兴未艾到鼎盛、进而过渡到垄断资本主义的转变时期,英国极度强盛,经济、文化空前繁荣,科学、艺术都有很大的发展,君主立宪制得到充分成熟,维多利亚女王的名字成了英国和平与繁荣的象征。“维多利亚时代”迄今仍被许多英国人所怀念。