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美国高等教育的发展阶段有哪些?

时间:2022-09-18 百科知识 版权反馈
【摘要】:如今美国独具特色的高等教育体系就是在这个阶段构建了最初的基础。1862年美国国会通过了“莫里尔法案”,虽然莫里尔法的本意并不是要发展高等教育,但却对美国高等教育的发展意义重大。从1870年到1910年这一段时间,美国迎来了高等教育史上的第一个大发展。这种跨越,结合着“赠地运动”,给美国高等教育的长远发展奠定了非常坚实的基础。

一、殖民地学院:美国高等教育起源

美国马萨诸塞州首府波士顿市北边有一座小城坎布里奇市(Cambridge,又译为“剑桥”),哈佛大学就位于这里。哈佛老校园的行政大楼前矗立着约翰·哈佛的雕像,像基镌刻着3行字:“约翰·哈佛”、“建校者”和“1638”。但是,这3行字里却隐藏着3个著名的“谎言”。其一,这个雕像并非以约翰·哈佛本人为形象创作。创作雕像的时候,哈佛先生已经去世了两百多年,并未留下照片,只好按照想象找了一个年轻英俊的小伙子做模特。其二,哈佛大学虽以哈佛命名,但哈佛并非创校者。哈佛大学的前身叫“剑桥学院”,是因为创校者中有英国剑桥大学的毕业生,也因为所在地叫剑桥(Cambridge),后来改名为“哈佛”是因为一名普通牧师(一说是身为创校成员之一的查理斯城执行长官)哈佛先生,把自己财产的一半和400册图书捐献出来,学校为了感谢和纪念他, 1639年改校名为“哈佛学院”。其三,哈佛被殖民地当局批准建校是在1636年,并非“1638”年,此时马萨诸塞殖民地刚建立不久,距美国独立还有一百多年。

图1 约翰·哈佛先生雕像

以哈佛先生命名的这所大学就这样和美国的高等教育紧紧联系在一起了,哈佛学院成为美国高等教育的起源,并且发展到如今还成了美国高等教育的“皇冠”。哈佛学院初创时只有一个教授,几个学生。继哈佛学院成立之后到美国独立前的一百多年中,又有威廉与玛丽学院(College of William & Mary,1693年)、耶鲁学院(1701年,现耶鲁大学)、新泽西学院(1746年,现普林斯顿大学)、国王学院(1754年,现哥伦比亚大学)、费城学院(1755年,现宾夕法尼亚大学)、罗德岛学院(1764年,现布朗大学)、皇后学院(1766年,现罗格斯大学)、达特茅斯学院(1769年)八所高等院校按照英国大学的模式相继在不同的殖民地建立起来。这些院校主要是适应当时各自殖民地发展需要,以培养绅士和牧师为目的。殖民地时期的美国大学还比较弱小,同起源于中世纪的、经历了几百年发展的欧洲大学相差甚远。例如,1636年到1700年这60多年间,哈佛总共只有543名毕业生,平均每年不到9人,而且其中一半是牧师。

殖民地时期的美国高等教育,因为和英国的紧密关系,主要学习英国的模式,比如9所殖民地学院仿照英国大学建立了寄宿制、导师制,但也有很多不同。例如,英国直到19世纪只有牛津和剑桥两所大学可以授予学位,而美国这些学院建立后不久(一般4年,最多6年)就开始授予学位。殖民地学院具有很强的宗教性,并不研究学术,学习只是为了掌握传统的知识,其课程主要是古典课程与语言文学课程,目的是为了培养牧师和殖民地当局管理人员,并非培养从事科学研究的人才。当时这些高校并没有教授治校、大学自治,大学要么被校外社会人士控制,要么被宗教人士控制,没有教授的话语权。这种理念一直延续到后来的研究型大学,但主要是被文理学院继承。当今美国还有两百多所全国性的文理学院,主要以教学为主(而不是科研),尽管许多文理学院课程体系中有职业课程,核心课程依然是古典人文课程,这些文理学院仍有较强的殖民地学院的影子。

二、赠地运动:第一次大发展

19世纪是美国社会发展的关键时期,产业革命的推行和大规模的西进运动(伴随着美国疆域的快速扩大),极大地刺激了美国社会、经济的发展,美国高等教育历史上出现了著名的“州立大学运动”(见本章第二节),建立了一大批州立高校。19世纪后半期,特别是1864年南北战争结束后,美国经济开始腾飞,开始了由农业社会向工业社会过渡,社会工业化、城市化现代化水平不断提升,为了适应这种转型升级,美国高等教育相应产生了各种制度创新,赠地学院、初级学院服务社会的模式开始完善,研究型大学开始出现。如今美国独具特色的高等教育体系就是在这个阶段构建了最初的基础。

1862年美国国会通过了“莫里尔法案”,虽然莫里尔法的本意并不是要发展高等教育,但却对美国高等教育的发展意义重大。当时美国开疆拓土获得的大量的土地没有被利用起来,于是就把土地作为资产拨给各州开办学校,用土地的收益办学,同时聚集人气加强地区开发,即所谓“赠地运动”(见本章第二节)。例如,现在美国非常有名的德克萨斯大学就是如此,当时德克萨斯州政府先后两次拨给该校230万英亩土地,用土地收益办学。后来发现,这些土地下面有很多石油,该校后来就有了充足的办学经费并逐步发展成为如今的巨无霸式的大学体系。从1870年到1910年这一段时间,美国迎来了高等教育史上的第一个大发展。这40年前后有数百所大学如雨后春笋般应运而生,几十所所谓的有声望大学相继涌现。

这期间,也发生了美国教育史上非常有影响的“留学德国浪潮”(参见本章第二节),一大批留德学者回到美国后,借鉴德国洪堡思想,倡导学术自由、教学与研究相结合,发展美国的高等教育。斯坦福大学芝加哥大学、约翰·霍普金斯大学、加州大学(加利福尼亚大学)等都是在这个时期建立起来的。这个时期新建立的学校,例如,斯坦福大学,从一开始就带有明显的德国大学的色彩。通常,美国大学的校训一般是用拉丁文或英文写的,而斯坦福大学的校训是直接用德文写的,彰显了德国高等教育的影响力。美国大学学习德国洪堡的教学与研究相结合的办学思想,并创造性地于1876年在美国大学里率先建立了研究生院,把洪堡思想制度化,而德国大学的第一个研究生院是1984年才建立的(科隆大学分子生物学研究生院)。这就是一种跨越。这种跨越,结合着“赠地运动”,给美国高等教育的长远发展奠定了非常坚实的基础。也是在这个时期,按照英国的模式建立起来的一些早期大学,仿照已成功的大学的模式或德国模式,完成了向现代研究型大学的转型。美国著名的教育家艾略特(C. W. Eliot)在哈佛大学当了40年(1869—1909年)校长就是在这个时期,他深受德国教育思想的影响,领导哈佛大学完成了向现代研究型大学的转型。这些是美国的第二代大学,同殖民地学院以及州立大学运动期间建立的早期大学有很大不同。

三、国防教育法:第二次大发展

第一次大发展后,美国高等教育尽管实力大增,但还不能说是世界一流,同欧洲大学相比,还有较大的差距。真正导致美国大学世界领先地位的形成,还是1940年代后的第二次大发展。“二战”中,美国很重视吸引人才,发展科技和教育。德国的希特勒法西斯集团排斥犹太人,美国就大量接收,包括爱因斯坦在内的很多优秀的犹太人科学家对美国科技发展做出了重要贡献。“二战”后的冷战时期,特别是1957年苏联第一颗人造卫星上天,美国朝野震动。美国人深刻认识到,要在冷战中居于优势地位,必须在科学技术上领先;而要科学技术领先,必须办好大学,培养优秀人才。美国于1958年颁布了具有深远影响的《国防教育法》,其中这样说:“为了国家安全,我们需要最大限度地发展男女青年的知识和智慧;为了应付当前的危机,需要提供和运用特别而又恰当的教育机会;我国的国家安全在于掌握根据各种复杂原理发展起来的各种现代技术,并依赖于新理论新技术和新知识的发现与发展”。《国防教育法》为美国确立了新的教育和科技政策(见本章第二节)。随着这些科教政策的实施和社会政治经济的发展,美国的高等教育从1940年代到1980年代又进入了第二次大发展时期。从数量上看,在校生从“二战”前的100多万增加到目前的2 400多万人,外国留学生超过100万,美国现有各种不同类型的高校4 600多所,上百所世界知名的高水平的研究型大学,成为世界上最庞大的高等教育系统之一。从质量上看,这是高水平美国研究型大学真正崛起的时期。没有人能够否认,当今美国的许多最好的大学也是世界上最好的,美国大学中诺贝尔奖获得者人数超过所有其他国家总和。在世界性的各类大学学术评价和排名中,美国大学总是居于遥遥领先的地位,美国也因这些世界一流大学从全世界吸引了大量的人才,推动着美国科技经济等不断发展,这些人才不仅仅来自发展中国家,也包括其他发达国家。

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