库朗是哪个国家_库朗简介资料_库朗的“双城记”

时间:2018-05-14  栏目:历史故事  点击:35 次

库朗是哪个国家_库朗简介资料_库朗的“双城记”

理查德·库朗(1888—1972),德国数学家,

1934年移民美国,成为美国公民。1929—1934年任哥廷根大学数学研究所所长;1934年直到退休一直担任美国纽约大学数学研究所所长。库朗在两个研究所都干得有声有色、成绩斐然,因此被称为“库朗的双城记”。库朗在数学分析、函数论、数学物理和变分法等领域作出了重大贡献。

德国裔美国数学家库朗

库朗“挖鼻孔”

尽管20世纪20年代哥廷根大学很是风光,但是那些年无论在德国还是在国外,都有人对哥廷根大学抱有相当大的敌意。人们愤恨的是哥廷根大学的人总倾向于把自己当成世界的中心,对于其他地方的人的研究则掉以轻心、漠然视之。

1928年,当库朗、弗里德里克斯和卢伊合作的论文在《数学年刊》上发表之后,美国数学家诺伯特·维纳指出:在该文中,库朗写的那一部分里,特别引入了“差分方程的概率”的解释,这部分内容他自己和菲利普斯早先就发表论文论述过,但是库朗却漠然视之,只字不提!

弗里德里克斯在同瑞德(1)谈话时,遗憾地摇着头:(www.guayunfan.com)

“库朗经常出现这种事,诺伯特·维纳深深地受到伤害。库朗不知道维纳的工作吗?还是维纳在哥廷根不曾提到过,或是虽然提到过但是库朗忘记了这档子事,还以为那是他自己的想法?这种事常常出现在人们在同一领域进行研究的时候。在数学领域里这种情况很罕见,但是像在物理学那样的领域里,它时时出现。不过在维纳提出抗议以后,库朗就总是非常小心地提到维纳及其他几位作者以前的有关工作。”

很久之后,维纳仍然耿耿于怀,他散发了一份小说手稿,其中主角是一位教授,显然是以库朗为原型。这位教授对天才的年轻人很不友好,常常剽窃他们的想法。

有人为哥廷根人这种把别人的想法当成自己的想法的事件,取了一个诙谐的名字——“挖鼻孔”,而且还认为有不同程度的“挖鼻孔”——“有意识的挖鼻孔”、“无意识的挖鼻孔”及“自挖鼻孔”。“自挖鼻孔”指的是某个人忽然想到一个神奇的新想法,结果后来发现在他自己以前的工作中已经发表过。

在维纳看来,库朗就是一个常常“挖鼻孔”的人。至于维纳认为库朗是“有意识的挖鼻孔”的还是“无意识的挖鼻孔”的人,就不得而知了。

退休时的烦恼和矛盾

1958年秋,库朗在美国纽约大学自己创立的数学研究所已经干了近20年,他也到了70岁,所长位子顺理成章地由他的学生斯托克尔接替。斯托克尔立即开始施展自己的才能。

在理智上,库朗认为退休的人应该完全让贤。他很喜欢伦勃朗的那幅《青年大卫弹竖琴》的画,画中所罗王带着满脸的恐惧与仇恨凝视着大卫。库朗的办公室里就挂着这幅画的印刷品。他还经常印一些分给同事,提醒他们新的一代正在成长。然而,在感情上,他又十分害怕退休。退休使他意志消沉,不过这种情绪他只在家人面前才会流露出来。

他的女婿杰罗姆·贝科威茨说:

我想他真的觉得自己能一直干下去。因此当他发现研究所中人人都理所当然地觉得他到70岁就该退休时,他感到十分震惊。他有一种被背叛的感觉,因为没人来要求他继续担任所长。

库朗不能丢下他自己开创的事业不管。另外,库朗还告诉瑞德,斯托克尔“时不时地心血来潮以及他那股冒险劲儿,或许会毁了许多事情”。

斯托克尔要想负起领导研究所的责任,就必须撇开库朗,直至树立起自己的所长威信。但这并不容易。他们除了在共同事业的行政管理和财务管理方面有分歧之外,斯托克尔还发现库朗性格中的许多方面都极其令人反感。斯托克尔“对待缺点的态度坦率而直接”,说话毫不遮掩,他很直率地告诉瑞德:

库朗的某些行为令我憎恶,极为憎恶——所以我能明白为什么他会树敌颇多。那些人不可能像我一样确切地理解他的所作所为。他是个很会算计的人,这是最糟的一点。他对富人十分谦卑,哪怕他们特别令人乏味;但假如他们没钱,那他根本不会理他们。

说到这儿,斯托克尔似乎觉得自己太刻薄和忘恩负义,于是语气变得充满爱戴和崇拜:

不过,在另一方面,他又的确有许多伟大的优秀品质。谈到那些令人不快的事我有些惭愧,因为他毕竟在重重困难之中创建了这一切。他热心帮助所有的人,也包括我在内。他不辞辛劳地帮助了许多并不富有的人,因为他觉得这样做值得。

我想世界上再没有什么地方比这儿更好了。没有哪个多元化的组织能够像这里紧密团结,并维持至今。人们亲密无间地合作,不存在内部的钩心斗角,丝毫没有。这确实令人吃惊。我们有过的最大麻烦就是库朗与我的矛盾。我们之间的确有些摩擦,因为,我想我是唯一一个愿意挺身而出反抗他的人。嗯,我应该说,回想起来,我认为库朗是一个非常伟大的人,一个取得了巨大成就的、不平凡的人。

看来,库朗是一位很难用一句话说清楚的数学家,他有很好的一面,也有很让人讨厌的一面。应该说,大多数人都如此。

【注释】

(1)瑞德是库朗的传记《库朗——一位数学家的双城记》的作者。

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