宇宙结构的发现与证明

时间:2018-05-07  栏目:历史故事  点击:297 次

宇宙结构的发现与证明

古代人最感兴趣的是日月星辰是怎样构成、如何运动的。托勒密是第一个系统研究这些问题并作出成就的科学家。

托勒密生活的时代是古希腊后期,当时罗马人占领了许多希腊城邦,希腊的科学文化迅速向外传播。托勒密就出生在深受希腊文化影响的埃及城市托勒密城中。

托勒密在继承亚里士多德等人学说的基础上,通过大量的天文观测和大地测量,创立了宇宙结构学说,写成了13卷本的巨著《天文大全》。

书中,他把前人提出的地球是宇宙中心的观点,进一步发挥和系统总结。托勒密的行星体系学说,肯定了大地是一个悬空的没有支柱的球体,并且从恒星天体中区分出行星和日、月是离我们较近的一群天体,迈出了把太阳系从众星中识别出来的关键一步。托勒密经过系统的天文观测和计算,编制成包括1028颗恒星的位置表,测算出月球到地球的平均距离为29.5倍地球直径,这个数值在古代是相当了不起的。这样有规律的行星体系是托勒密学说的核心和精华,对推动人类文明进步起到了巨大的作用。(www.guayunfan.com)

托勒密博学多才,有许多著作流传后世。除了天文学外,他还是位数学家、光学家、地理学家和地图学家。在他之前,地图上的东面只画到印度的恒河为止,而他绘制出了一幅从中国到西欧、从俄国到埃及的世界地图。托勒密对光的折射进行了卓有成效的研究,总结出入射角和折射角成正比。他还用数学方法继续进行研究,已经走到折射定律的面前,可惜未发现它。结果折射定律直到17世纪才由荷兰数学家斯聂尔发现。

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