明朝晚期四大科学家是谁

时间:2018-04-10  栏目:历史故事  点击:217 次

明朝晚期四大科学家是谁

明朝晚期,一些先进的知识分子,他们不再限于科考的空泛义理的学习和控制,开始追求具有实际效用,可以经世致用的知识,其中尤为著名的有四大科学家,他们是徐光启李时珍宋应星徐霞客。而且他们总结前人,都写就了不朽的科学著作。

徐光启(1562~1633),字子先,上海人。他出身在一个商人兼小地主的家庭,较为富裕的家境使他从小受到良好的教育。而徐光启也勤奋好学,对天文、历法、数学、生物学和农学都有很高的造诣。二十岁时他考中秀才,三十五岁时以乡试第一名中举人。

但这时,徐光启还没有进入官场,而是在家乡等地教书。他辗转数千里,开阔了眼界,交游越来越广,在南京时结识了意大利传教士利玛窦,二人对对方的学识都十分佩服,成为知交。而在传统教育熏陶下的徐光启竟然在万历三十一年(1603),由利玛窦授洗礼,加入了天主教。这对于当时的士人来说是一件十分困难的事情,因为这不仅需要抛弃从小的信仰,而且对传统礼俗的背叛更是为人所不能容的。(www.guayunfan.com)

比如,加入天主教就必须执行一夫一妻制,徐光启就必须舍弃他的小妾,而这对于几千年来多子多福的传承思想来说简直就是离经叛道。因此,加入天主教对徐光启来说就是一个壮举。

万历三十二年(1604),徐光启考中了进士,成为翰林院的庶吉士。他原以为可以施展抱负、报效朝廷了,但当时的万历皇帝沉湎于酒色,根本不理朝政,对于徐光启上疏提出的改革意见不闻不理。于是,徐光启便和当时已获准在北京传教的利玛窦密切往来,他们合作翻译了欧几里得的《几何原本》、《泰西水法》等科学著作,介绍了西方的科学知识。

但徐光启最重要的贡献还是他编写的《农政全书》。该书共六十卷,六十多万字,书中用科学的方法对农事、农器等农业生产问题,以及生产技术、农业政策、制度和病虫害防治等都做了全面的论述。为了写作《农政全书》,徐光启花费了几十年的心血,刻苦钻研、亲身实践,总结了中国历代农业技术经验,反映了明代农业方方面面的最新发展,因此,这部农书可称得上是一部集我国古代农业科学之大成又吸收了西方科技知识的珍贵的科学著作。

医药学方面的集大成者则是李时珍的《本草纲目》了。李时珍,字东璧,湖广蕲州(今湖北蕲春)人。他家世代行医,李时珍从小就受此熏陶,喜爱读医书。他曾三次参加乡试都未中,就决心继承家学,一心学医了。在行医的过程中,他发现很多药学书中有很多错误,有的分类混乱,有的遗漏了药品,特别是其中许多有毒性药品,竟被认为可以“久服延年”,这势必遗祸无穷。于是,他决心重新编纂一部本草书籍。嘉靖三十一年(1552),三十四岁的李时珍开始潜心编著《本草纲目》。

为了避免错误,写好这部书,李时珍穿上草鞋,背起药筐,在徒弟庞宪、儿子建元的伴随下,远涉深山旷野,遍访名医宿儒,搜求民间验方,观察和收集药物标本,描摹图像。每到一地,李时珍就虚心地向当地人请教,那些采药的、种田的、捕鱼的、打猎的人也都热情地帮助他了解各种各样的药物。比如芸苔,是一种常用药。但它究竟长得什么样?《神农本草经》中说得不明白,各家注释也搞不清楚。李时珍就是在一位种菜老人的指点下观察了实物,才知道芸苔原来就是油菜。

还有一种蕲蛇,它在治疗风痹、惊搐等疾病时有特效,但这种蛇很少见,平时蛇贩子贩卖的多是假的,李时珍为了能亲眼观察蕲蛇,就请捕蛇人带他上山。捕蛇的人告诉他,蕲蛇牙尖有剧毒,人一旦被咬伤,就要立即截肢,否则就会中毒而死。但李时珍置危险于度外,坚持上山。在捕蛇人的帮助下,终于亲眼看见了蕲蛇,并看到了捕蛇、制蛇的全过程。

由于有这样切实的调查,李时珍的《本草纲目》对药物的描写简明准确,而且还对前人的药物研究作了总结,把我国药物学研究提高到新的阶段,曾经被达尔文引用,至今仍为世人瞩目。

宋应星,字长庚,江西奉新人。他二十八岁时考中举人,但在会试中五次都不中,于是放弃了科考,转而投入对实际的生产技术的研究。明代的手工业门类齐全,发展规模和技术水平都超过前代。宋应星经过对生产实践的实际调查,着手编写了一部全面系统介绍我国古代农业和手工业生产技术和经验的巨著——《天工开物》。全书分三编,十八卷,内容涵盖农作、农业机械、制盐、榨油、养蚕、纺织、五金、陶瓷、采矿、造纸、兵器等,更可贵的是收集了很多生产过程和技术设备的重要数据,还配有一百二十三幅插图。《天工开物》刊行后,很快被日本翻刻,后又被译成多国文字,影响极大。它的法文译者儒莲称赞此书为“技术百科全书”。

最后,还有一位奇人,他著就了一本奇书。他就是在我国地理学上作出突出贡献的徐霞客。徐霞客,名宏祖,字振之,别号霞客,南直隶江阴(今江苏江阴)人。出身在官宦富贵之家,自幼受到良好的家庭教育。家中藏书丰富,使他从小就能博览古今书籍,而他也聪明过人,过目不忘,下笔成章。但毕竟出身世家,青年时的徐霞客也曾走过科举之路,然而仕途的大门没有向他打开。

几次应举失败之后,徐霞客下定决心挣脱科举的枷锁,重新埋头于他真正感兴趣的书籍之中,而他越来越被书上所描绘的壮丽山河所吸引,同时也发现前人所写的地理书中,由于缺乏实地勘察,存在很多错误,于是,他决心用自己的双脚踏遍祖国山川,实地考察,去探索大自然的奥秘。

徐霞客的理想得到母亲王夫人的赞许和大力支持,她鼓励儿子“好男儿志在四方”,在徐霞客初次出游时,特地为他缝制了“远游冠”,还曾在自己七十三岁高龄时陪同儿子一起游历了荆溪、句曲(今江苏宜兴一带)。每次徐霞客考察归来,给母亲和亲朋讲自己的所见所闻、各地风土人情以及灵怪惊险之举时,别人都吓得说不出话来,母亲却总是听得津津有昧,发出朗朗笑声。

在当时的条件下,外出旅行可不是件容易的事情。徐霞客以惊人的毅力和健壮的体魄,跋山涉水,披荆斩棘,攀悬崖、穿隧洞,风餐露宿,而且不信鬼邪,勇敢无畏。一次,他在湖南茶陵想考察当地的麻叶洞,消息传出,轰动了周围的乡亲,当徐霞客准备下洞时,众人密密麻麻地把洞口包围起来好心地劝他,有人说:“洞中有神龙。”有人说:“洞中有精怪,不会法术的人是不能下去的。”大家都为徐霞客担心。然而徐霞客毫不畏惧,他从容地脱下衣服,拿着火把下洞探察。他在洞里考察了很久,一直到火把快烧完才出来。围在洞口的百姓看他安全出洞,都十分惊奇,说:“我们等了好久,以为你一定是给妖精吃了呢。”而就此使乡亲们的疑惑和担心烟消云散,众人对徐霞客无不敬佩得五体投地。

历经三十余年,徐霞客一路上刨根溯源,足迹遍及华东、华中、华南和西南各省,他将所见所闻以日记的形式记录下来,后来会集成书,即为《徐霞客游记》。书中对各地山川源流、地貌、地质、气候、物产、民俗都作了详细的探究和广泛的叙述。特别是其中关于我国西南地区石灰岩岩溶地貌(即喀斯特地形)特征的记录和研究,是世界上有关研究最早的记载,而徐霞客是世界上对岩溶地貌进行大规模考察的第一人,比欧洲人早了二百多年。

相关文章: