明朝的锦衣卫的发展

时间:2018-04-09  栏目:历史故事  点击:361 次

明朝的锦衣卫的发展

朱元璋整顿吏治,严惩贪官,甚至不惜戴上大肆屠杀之名。但猜忌多疑的性格使他对自己的巨僚重臣总是放心不下,唯恐大臣对他不忠,时时刻刻充满戒心,要求大臣对他绝对地听从、忠心不贰,即使出朝之后也要对他恭恭敬敬。于是便采取了公开的特务恐怖统治。

起初,朱元璋只是派一些检校、佥事等官吏去刺探巨僚们私下的言行。当时最著名的是高见贤、夏煜、杨宪和凌说四人。他们专门负责侦察在京官员们私下里不满、不忠的言行,禀报皇帝。朱元璋把这几个人比喻为恶犬,只维护自己的权威,让众人惧怕。起初,这些密探只是四出巡视,没有一个机构,不能直接逮捕判刑。到洪武十五年(1382),朱元璋特设了锦衣卫,作为其行使权力的机构。(www.guayunfan.com)

锦衣卫的“卫”就是指“皇帝亲军”。锦衣卫是皇帝的私人卫队二十二卫之一,它一方面继续承担侍卫的责任,每逢皇帝举行朝会、巡幸、祭祀等重大活动时,锦衣卫就身穿飞鱼服,腰佩绣春刀,侍从左右。另一方面,正因为是皇帝贴身卫队,护驾责任重大,所以在皇帝出行之前他们就必须有所防备,于是便时时四出,做秘密调查的工作。锦衣卫被皇帝赋予了侦察京师官民和抓捕等特务职能后,它已不等同于一般的保卫部队,从外表看锦衣卫最大的特征就是身穿金黄色的飞鱼服,这种官服采用了象征帝王尊严的黄色,作为他们区别于其他卫队的特殊标记,意思就是权力高高在上。

锦衣卫中,最大的官职是三品,叫指挥使,其他辅设的官职还有同知、佥事、镇抚以及千户等,在其下还有将军、力士与校尉,并设经历司和镇抚司两个机构。经历司主管文书的出入,而镇抚司是锦衣卫的核心,负责受理狱状、诉讼。在朱棣成为皇帝时,又增设北镇抚司,成为南北司,北司的任务是“专理诏狱”。另外,锦衣卫的职官死后,他“魁梧才勇”的亲儿子或是亲兄弟可以接替他的职位,没有儿子或兄弟的就会在普通民户中选择符合条件的人作为替代,一般的小校则挑选民间丁壮担任,这就保证了锦衣卫中不会出现职位空缺的情况。

锦衣卫成为中国明朝时期设立特务机构的肇始,专门从事侦察、逮捕、审问、判刑等活动。它和府、部、院都没有隶属关系,只听命于皇帝,由皇帝直接管理。同时,锦衣卫还是超越“三法司”,即刑部、都察院与大理寺的非常刑狱机构,设有独立的法庭和监狱,也就是说,锦衣卫和朝廷的刑部都有公堂,而锦衣卫被赋予了更大的拘留和审判疑犯的权力,被称为“诏狱”或是“锦衣狱”,也就是皇家监狱。锦衣卫可以不必事先向皇帝禀明案情就逮捕任何可疑的人,包括皇亲国戚,而皇帝也可以借锦衣卫之力,去捉拿自己认定的犯人,并进行不公开的审讯。

由于锦衣卫是由皇帝直接掌控的,朝臣们根本无法对它进行干扰,这就使皇帝的统治权力更具威严。但是,由于锦衣卫拥有的极大特权,他们的贪赃枉法又有皇帝这道“屏障”的保护,使锦衣卫在执行任务中无所顾忌,甚至可以胡作非为、无恶不做,造成了社会的混乱。本来按明朝刑法规定:凡是抓人,必须人赃俱获,或者有确切的证据才能够去抓。但锦衣卫抓人多是捕风捉影,事实不清,有时仅仅是姓名差不多,就被抓走了。

锦衣卫的行为越来越无法无天,他们抓人后,往往先不带回衙门,而是找一个僻静的地方,将人毒打一番,叫做“打桩”。被抓的人必须将自己的钱财奉献出来向他们行贿,如果钱少,小校们就自己收下;如果得到的钱多,小校们就会再献给自己的长官一部分。如果被抓的人钱财不多或者不能满足这些特务们的需要,就会被带回衙门,百般拷打,严刑审讯。

锦衣卫对疑犯的审讯是极其残酷的。它的监狱与刑部的监狱比起来,当时的官员与百姓都把刑部的监狱视为天堂,而把锦衣卫与后来东厂的监狱看成地狱,可见其残酷程度。他们所用的酷刑有刷洗(用开水浇人,然后用铁刷子刷)、抽肠(顾名思义)、剥皮、秤杆(用铁钩把人吊起风干)、阉割、挖膝盖、锡蛇游等几十种名目。

在各种刑罚中,最残酷的莫过于凌迟,这种刑罚要把人绑在柱子上,用刀慢慢割,如果行刑的人技术好,那受刑者就倒霉了,最多的能割三千多刀,把肉都割完了人还没死。在这种种酷刑之下,疑犯往往屈打成招,之后再被送到朝廷的司法机构审理。由于锦衣卫深受皇帝的重视和信赖,司法机构根本不敢对他们说不,所以明知许多人是被冤枉的,也不敢纠正。被冤屈的人最后只能落个人财两空,甚至还会搭上无辜的性命。

当时不少的锦衣卫借皇帝之威而横行霸道。其中有一个叫纪纲的人,他得到成祖朱棣的宠信后就借机杀害曾经反对过他的文武百官,又利用手中职权聚敛财富,他教唆家人伪造诏书,带到不同的盐场,命盐场额外交纳贡盐,借官用的车船将盐载入自己的家中,却分文不给。各地盐场的主事惧怕纪纲的权势,只能尽可能满足他的要求,敢怒而不敢言。另外,纪纲还编造一些罪名诬蔑权贵巨商,等他们给自己送来重金再把他们判为无罪;反之,不肯交钱的就必死无疑了,而死后被没收的家产,竟也被他侵吞掉一大部分。

锦衣卫是皇帝进行恐怖统治的特务机构,它的设立使明朝的特务机构基本成型,但它是明代所有特务机构中唯一一个不由宦官主持的,此后的东厂、西厂均在宦官的把持之下。这些特务机构是皇帝豢养的一批恶犬,他们也借皇帝之势,狐假虎威,做尽坏事,留下千古骂名。

在朱元璋驾崩前,因发现锦衣卫非法行事,造成的积怨太多,曾经大削锦衣卫的权力,但后来,靖难之变发生,明成祖朱棣篡位,为了压制臣民对他的不满,又恢复并更新了锦衣卫所有的权力。直至李自成起义明王朝灭亡后,锦衣卫才正式结束了其长达二百六十二年的历史。

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