柏琴发明人工合成染料的故事

时间:2013-07-02  栏目:励志故事  点击:1555 次

柏琴发明人工合成染料的故事

是谁第一个合成了人工染料,把丰富的色彩带给了我们生活的世界了这个人是英国化学家柏琴。他在发明世界上第一种人工合成染料苯胺紫时,只有18岁。

威廉·亨利·柏琴于1838年3月12日出生在伦敦。他的父亲从事建筑业,并希望儿子也能走自己的道路。可是,柏琴在14岁时,有一天去听科学家法拉第的学术讲座,小柏琴深深地被法拉第的有趣实验所吸引。从此,他便决心选择化学研究作为自己终生的事业

历史就是这样有趣地重演着。曾几何时,伟大的科学家法拉第听了戴维的学术讲座而激起了从事科学研究的热情;今天,14岁的柏琴又因为法拉第的讲座而决心献身科学。

当时,英国的教育界不重视化学。在学校里,化学课总是安排在午休时间,因为多数学生都对化学课不感兴趣。只有皇家化学学院才设有比较正规的化学课程。

柏琴17岁时就在皇家化学学院崭露了头角,为此来自德国的化学家霍夫曼教授挑选他担任自己的助手。就在当助手的这段时间里,由于一次偶然的实验,年仅18岁的柏琴发明了人工合成染料。

1849年,欧洲流行疟疾,每天要死掉很多很多的人。为了对付这种可怕的疾病,许多科学家在寻觅治疗疟疾的良药。后来人们发现,从金鸡纳树中提取的奎宁是治疗此病的特效药。

但是金鸡纳树主要生长在南美洲,能供提取的奎宁很有限,远远不能满足需求。科学家们在想:能否采用化学合成的方法来制取奎宁呢?

霍夫曼有一天不经意地大声说到“难道就不能用煤焦油里的化学物质来制造奎宁吗?”这句话引起了柏琴极大的兴趣,他心要研究这一课题。然而柏琴并不知道,在当时的科技条件下,这一目的是无法实现的。实验经历了无数次失败,可柏琴并不灰心,仍然每天坚持实验。

有一次,实验进行到最后一步,当加进重格酸钾时,反应瓶里出现了一种奇妙的紫色粉状物质。柏琴想:咦,奇怪!这玩意儿从来没看见过,是什么呢?

为了知道这种物质的性质,柏琴向容器中加了一点儿酒精。忽然他眼前一亮,酒精溶液变成了鲜艳的紫红色,美丽极了。

柏琴面对着这种紫色的物质在想:这东西到底有什么用处呢?他随手从瓶子里取出一点儿放在手上,想仔细瞧瞧究竟是啥东西。一不留神,紫色物碰到他的白衣服,碰到的地方就变成了紫色。衣服搞脏了,柏琴也无暇顾及。
他敏锐地感觉到这种紫色物质可以用来做染料。他激动万分,立即重新做了刚才的实验。这次,他得到了更多的紫色物质,并把它调成了溶液,然后将一块白布浸入到溶液中。

几小时后,白布真的被染成了紫色,颜色鲜艳无比,水洗不掉,日硒不褪。合成染料制成了!长时间的实验虽然没有制出奎宁,却意外地合成了染料,使他成为世界上第一位发明人工合成染料的人。从此,缤纷的色彩就不只属于自然界了,人们也不仅仅只能从植物中提取蓝靛和茜草色素了。

柏琴在23岁就已经成了世界上的染料权威。他应邀到伦敦的化学大会做报告,而迈克尔·法拉第也坐在听众席上。昔日的先生今天成了学生,昔日的学生则成了今天的先生。