欧文·兰茂尔的故事_欧文·兰茂尔简介

时间:2013-07-01  栏目:励志故事  点击:1420 次

欧文·兰茂尔的故事_欧文·兰茂尔简介

远古时代,人类的祖先就想掌握呼风唤雨的本领。刀耕火种的初民,在炎热的阳光下跪着祈祷,求老天降下甘霖;巫师耍尽花招,时而戴上面具手舞足蹈,时而向神灵祭献牛羊;美洲人在篱笆上挂起干瘪的蛇尸求雨;东方人跳龙舞;西方人做祈祷;但是都没有用。

1839年,有人在地面上燃起熊熊大火,以为烟雾能引来雨水。18卯年,有人用大炮把炸药打入云中,让炸药在云中爆炸,试图制造降雨。1918年,有人用小火箭向空中施放一些致冷物质,企图人工造云降雨。但是,这些试验都失败了。

到了二战期间,人们已经普遍接受了瑞典气象学家贝右隆提出的“冰晶降水”理论,可是实验却一直没成功。人们认为,这是因为空气中缺少尘埃的微粒。

欧文·兰茂尔是设在纽约州斯克内克塔迪的通用电气公司的研究部副部长。当时,他和助手谢弗受命研究人工降雨的课题。他的研究室里保存有人工云,这种人工云就是充满在电冰箱里的水蒸气。兰茂尔一面降低冰箱里的温度,一面加进各种微粒进行实验。

1946年7月的一天上午,天气异常炎热。兰茂尔从一个朋友家吃饭回来就去检验致冷器中的人工云,一看里面的温度已在摄氏零度以上,心中很纳闷。

经过检查,原来是实验装置出了故障,致冷器的温度降不下来。兰茂尔只好临时用干冰(固态的二氧化碳)来降温。

当他刚把一块干冰放进冰箱里去,水蒸气立即变成了许多小冰粒在冰箱里盘旋飞舞,人工云变成了霏霏细雪。这一事实使兰茂尔明白了尘埃的微粒对降雨并非绝时必要,只要将温度降到零下四十度,水蒸气就会变成雨雪降落下来。

他继而又想,既然在实验室中获得了成功,何不上天在云中试验呢?11月的一天,他带了干冰,登上飞机,进入一片云层。他往空中撒下干冰,谢弗在地面观察。

当他把干冰全部撒完后,谢弗看见了洁白的雪花从云中徐徐地飘落下来。谢弗很激动,他拥抱住刚回到地面的兰茂尔说:“你创造了奇迹。”

兰茂尔此时不禁想到了他少年时代碰到的一桩事。一天,小兰茂尔正在野外玩耍,忽然看到一位老农民双手抱着头,痛苦地蹲在地上。他忙跑过去问:

“爷爷,您头疼了吗?”

“唉,孩子,我是愁这片麦地啊!已经连着三个月滴雨未下了,全家老小今年又要挨俄了。”

老人满脸的皱纹深深地刻进了小兰茂尔的心中。他对自己说:“总有一天,我要让老天为这位老爷爷下一场雨。”
三十多年过去了。今天,他终于在天上撒下了第一片人工雪花。他心里真激动啊。他想,要是那位老人还活着,该有多好!从此,人们再也不用为干旱而发愁了。

用千冰能催云降水,但千冰有不少缺点。后来,美国的化学家冯尼古特经过多次试验,终于找到了一种更为理想的物质—碘化银。