拉丁字母表起源之谜

时间:2018-11-21  栏目:百科知识  点击:14 次

拉丁字母表起源之谜

拉丁字母表是罗马文明为世界文化做出的巨大贡献。

因为拉丁字母表的发明,罗马人不但将拉丁语和拉丁文化普及到当时多民族的整个意大利地区,还促进了之后整个罗马帝国境内的各个民族和罗马文化的发展。

进入中世纪以后,由拉丁字母表发展而来的有意大利语、西班牙语、法语和罗马尼亚语等罗曼语族的各个国家的语言,还有英语、德语等日耳曼语族的某些语言,以及波兰、捷克、克罗地亚等斯拉夫语族的语言。正是因为拉丁字母表比其他语言文字的字母表拥有更多的优越性,所以我国如今所使用的拼音字母表才会参考借用拉丁字母。不仅如此,很多医学以及生物学的科学专用术语也都是采用拉丁字母进行表示。(www.guayunfan.com)

但是,拉丁文却不是古代最早出现的文字,拉丁字母表同样也并非世界上最早出现的字母表。即便如此,拉丁字母表的产生也脱离不了东方文化的孕育。

世人皆知,世界上最古老的六种文字就是:中国的甲骨文;中美、墨西哥的玛雅文字;克里特线形文字;印度的哈拉巴文字;西亚的楔形文字和埃及的象形文字。可是这些文字都不是字母文字,因为字母文字的出现时间应该是比较晚的。

按照古希腊人和罗马人的推测,字母表的首创者很有可能是以下五个民族:腓尼基人、埃及人、亚述人、克里特人和希伯来人。由此可见,最早出现的文字和字母表大部分都是来源于东方。虽然在古代,各大文明地区之间都比较闭塞,可是也不会绝对是“东方就是东方,西方就是西方,相互之间没有任何的往来”。拉丁字母表的产生就是最有力的证据。

根据威廉·库里坎的研究,最早出现字母系统的是叙利亚海岸的古代乌加里特。其中,乌加里特字母表确定年份为公元前1400年左右,所使用的也是30个楔形符号。而最早的线性字母表却是腓尼基字母表。这种字母表最初出现在比布罗斯的阿希拉姆国王的石棺上面。虽然这种字母的定年说法不一,有公元前13世纪、公元前11世纪、公元前10世纪或者约公元前975年等说法,但是其中约公元前975年这种说法最为后世学者所认同。以此类推,大约公元前1200年,就已经产生了22个字母的腓尼基字母表。

到公元前9世纪中期,希腊人就从居住在希腊各个地方的希腊商人那里学会了腓尼基字母。其中,在克诺索斯的一个克里特几何形墓中发现了公元前900年的腓尼基铭文。这就可以证明,那个时候的腓尼基人和爱琴海地区的希腊人已经在文化上进行相互交流了。希腊字母表是来源于腓尼基字母表,并且希腊字母本身又是由东部和西部两个变体共同组成,其中东部变体的爱奥尼亚字母就在希腊、小亚细亚及邻近岛屿通行。雅典所用的就是爱奥尼亚字母。直到公元前4世纪中期,爱奥尼亚字母逐渐取代其他的字母,从而成为了24个字母的古典希腊字母表。

一直以来,有关拉丁字母表的产生都是争议不断,但经过总结大致可分为以下两种说法:

第一种说法认为:在希腊字母的各个分支当中有两个最大的分支:一个就是西里尔字母,是9世纪时期圣西里尔(约826~869)和圣美多迪乌(约815~885)按照安色尔体希腊文创造而来的;还有一个就是埃特鲁斯坎字母,诞生于公元前9世纪或公元前8世纪初,应用于意大利中部的托斯卡纳,但是很多流传下来的铭文几乎都没有被破译通读。之后,西里尔字母演变成为俄语、乌克兰语、保加利亚语和白俄罗斯语等多个民族的语言文字,埃特鲁斯坎字母表也演变发展成拉丁字母表。

最初的时候,罗马人只是从26个字母的埃特鲁斯坎字母表中借用了21个字母。到了公元前1世纪的时候,随着罗马帝国对希腊的征服,另外两个字母Y、Z也被应用到了拉丁字母表中。其中J、V两个字母是在中世纪的时候被创造出来的,在这之前,日常的书写都是用I、U这两个字母来代替的。直到最后,又从罗曼语中新增了一个字母W,从而才形成了最终的26个字母的拉丁字母表。根据这种说法,古典的拉丁字母表应该是来源于埃特鲁斯坎字母表,其中又间接地受到了希腊字母表的影响。

第二种说法认为:最早的拉丁字母表只有20个字母,没有J、O、U、W、Y、Z,并且是直接采用了坎帕尼亚的库迈城的希腊字母表。其中,库迈城是希腊优卑亚岛卡尔奇斯城的殖民地。之所以会有拉丁字母表是起源于坎帕尼亚的库迈城的希腊字母表这种说法,完全是因为一些拉丁字母的古老形式和库迈字母表相对应的字母形式极为相似所推论出来的。

迄今为止,人们依然不能对拉丁字母表的起源下结论。

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