传说中的罗布虎

时间:2018-11-15  栏目:百科知识  点击:22 次

四、传说中的罗布虎

大约四千多年前,罗布泊地区还是一片泽国水域,上百个海子星罗棋布如大大小小的镜子散落在西域大地上,遮天蔽日的水鸟从茂盛的芦苇丛中,呼呼啦啦地掠过幽兰的水面。鸟鸣与海子的波涛声相和,奏起了一曲世外桃源的天籁之音。

生活在罗布泊的土著人,那时部落最高统领是女神,在原始母系氏族社会里,女人具有至高无上的地位。

密不通风的芦苇丛中,神出鬼没地生活着一种色彩斑斓又威风凛凛的动物。它张开血盆大口仰天一啸,整个芦苇荡都得簌簌发抖。那些鸟群惊悚飞起四处逃散,更不要说那些弱小的动物。它们在沼泽地里腾跃追逐,体格健壮,剽悍凶猛,在罗布泊称王称霸,它就是罗布虎也叫新疆虎或称塔里木虎。

由于苇林里的小动物种类繁多,凶猛而又惯于知足的罗布虎,一旦饱食即如家猫般平静,它们从不主动伤害人类,所以在罗布淖尔密集的丛林里,在参天古木相接的胡杨林里栖息着数以万计的罗布虎。(www.guayunfan.com)

有时,这些罗布虎还会跳进海子里游泳,或窜到对岸去寻觅满意的猎物。罗布虎是食肉猫科动物,形体不大,体重也就100公斤左右,和孟加拉虎相似,个头身长只有东北虎的一半那么大。它生性勇猛,常常将形体大于它两倍的野猪打败捕获。当它追捕着弱小动物惊恐逃窜的时候,显示出兽中之王的凛凛威风。(www.guayunfan.com)

既然罗布虎对于人类并无伤害,猎人们为什么还要频频捕杀它呢?罗布泊流传着这样一则传说:罗布女人看中了罗布虎身上五彩斑斓的皮毛,为了博取女神的喜欢,罗布男人发狂般地展开了对罗布虎的追捕,他们用罗布麻拧成胳膊一般粗细的绳子,在罗布虎觅食的道路上设绊缚虎,用一种蘸了毒汁的箭射击罗布虎的眼睛。有时,罗布虎不小心跌进陷阱,即被猎人捕杀,剥皮食肉。(www.guayunfan.com)

一旦得手,罗布男人们就用一根长长的棒子把虎抬起来,唱着咿咿呀呀地歌儿,把死于非命的罗布虎敬献给他们的女神。(www.guayunfan.com)

女神很高兴,把老虎肉架在火上烤熟,分赐给她的崇拜者。漂亮的虎皮剥下来,制成短裙围在腰间。女神的虎皮短裙越多,在诸女神中的地位就越高。

所以,打虎成了让罗布人崇拜的英雄壮举,专门的打虎英雄户产生了。那时候,除了罗布虎,还没有遇到在他们看来应该群起而攻之的对象。

在一幅距今二千多年的汉代画像石中,依稀可见西域丝绸古道上征战的场景。画面上有7组骑士和一辆正在行驶的木轮车辆,头戴尖帽和护耳的骑士节节败退,身着汉军服饰的军人在一辆三驾马车的指挥下,循序渐进。埋伏在路边的猛虎扑向断后的骑士,骑士挥舞长刀奋力驱赶。头戴尖帽护耳的骑士无疑是西域塞种人,使用弓箭的队列,是出塞的汉军。这个画像石拓片上竟然出现了灭绝已久的罗布虎,使人不禁推断那个时期大概正是罗布虎频频出没的时候,连人类间的征战也引得它来助战。

近代见过罗布虎的人为数不多。俄国探险家普尔热瓦尔斯基曾四次前往中国西北考察,他的《中亚旅行记》被欧洲誉为解读中亚和中国的上乘之作。关于中亚地区的罗布虎、野骆驼和野马,在19世纪都是由普尔热瓦尔斯基最先向外界报道的。他肯定地说:塔里木虎很多,差不多像他们家乡那儿的狼一样多。无论是其出生地还是服役地,普氏生活过的地方都是以狼群众多而出名。可是到了20世纪30年代以后,再也没有人见到和捕到过罗布虎了。

罗布虎灭绝了?!斯文·赫定于1899年的冬季在塔里木河下游,结识了当地一位专以捕捉老虎为主的猎人。猎人告诉他,他们一般是采用铁夹、毒箭猎取老虎,不过已经有将近两年的时间没有见过老虎了。罗布猎人无不惋惜地说:罗布虎在产小虎崽的时候,总是选择没有蚂蚁的地方。因为这种小蚂蚁会啮食幼虎的胞衣,直到它们死亡。这听来匪夷所思的判断似乎成了罗布虎灭绝的主要原因,因为罗布泊的蚂蚁数量的确比过去大大增加了。

斯文·赫定说:“如果这个故事出自于其他人之口,我就不应再次提及,但这是居住在这里的罗布人告诉我的,他们非常朴实,想象力也非常有限,如果没有事实作依据,他们不会编出这样一个故事来。”小蚂蚁吃掉大老虎,这是罗布荒原动植物食物链被打破的绝无仅有的例证。

1990年,斯文·赫定再次从瑞典来到喀什噶尔,这次他乘着经过改装的当地小木船在塔里木河上漂流,有幸看到了最后一代罗布虎中的一只,它刚被当地猎人射死。斯文·赫定一行回到大本营“老爷造的村落”,谁知一进村,就碰上一只拦路的猛虎卧蹲着,舒展开四肢和身躯,皮毛灰黄斑斓,神态威猛苍凉,拉开一副下山扑食状却又不扑将上来的架势。斯文·赫定费了很大的劲儿才认清楚,原来这是一只冻得若石头一般的死虎。这只死虎居然成了“老爷造的村落”的“村徽”,是当地的猎人用毒箭射猎的。

连斯文·赫定最终也没有看到活的骁勇凶猛的罗布虎,他用手绘的功夫为这只老虎画了一张速写,这张速写永远地把罗布虎留在了纸上,留在了前人遗憾的叙述中。

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