古代埃及历法_科学之美系列玛

时间:2020-01-16  栏目:百科知识  

古代埃及历法_科学之美系列玛

——偕日升与古埃及黄道带

古埃及历法始于公元前5000年。当时创立的是阴历,每月的第一天是从黎明前月亮消失的那一刻开始。与苏美尔人创立的历法体系不同的是,埃及人以日出时刻为每月的开始,而苏美尔人则以日落时刻为每月的开始。古埃及人发明了水位计来测量每年尼罗河水位,太阳年是根据尼罗河的涨落期来定。

到了公元前2500年,阴历已被调整至与太阳年同步。从那时起,新年的第一天是天狼星偕日升的那一天,而天狼星偕日升后过不了几天,尼罗河就会泛滥。当时的历法是每月固定有30天,没有大、小月之分。每年12个月,因此名义上一年只有360天。但每年都会加上5天庆祝时间,叫做庆生日(Epagomenal Days)。这样,一年实际天数便为365天。

然而,古埃及人不设“闰日”,这样,新年随着季节更替就会出现错位。地球绕日公转一周需时36525日,若不设闰年,4年后日历就会比实际天象早一天。1461年后便会提早整整一年,那时太阳又会与天狼星同时升起(所以1461个含混年(vague years)等于1460个儒略年)。这段时间,古埃及人称为天狗周期(Sothic cycle),“天狗”正是埃及人眼中的天狼星,现多称为天狼星周期。

   

图8

   

图9

图8与图9的黄道带图取自埃及丹达拉的哈索尔神庙(The Temple of Hathor),此庙建于公元前30年。上图黄道带中央画有北方星座,四周环绕的是黄道十二宫的符号。图中身形小、手持物件的画像代表行星,环绕其外、在中央盘边上的是36分区(就是图8中站在船上的画像)。神庙的轴线,垂直于此页上黄道十二宫图,对准天狼星偕日升。

随后埃及人经由希腊采用了巴比伦人的黄道带,同时将黄道细分为36个分区,每个分区10°。图8和图9是埃及人黄道带的示例图,取自丹达拉(Denderah)的一座神庙。